বাংলাদেশকে নিজের দেশের মতো মনে করেন আফ্রিদি

পাকিস্তানের পর শহিদ আফ্রিদির সবচেয়ে বেশি সমর্থক সম্ভবত রয়েছে বাংলাদেশে। যেটা বিভিন্ন সময়ে আফ্রিদির বাংলাদেশে খেলতে এলে তার ভক্তদের কর্মকাণ্ডে বোঝা যায়। আর আজ (বৃহস্পতিবার) লালবাগ কেল্লায় ঢাকা ডাইনামাইটসের ‘গলি ক্রিকেটে’ তো ভক্তদের মূল আকর্ষণের কেন্দ্র বিন্দুতেই ছিলেন সাকিব আর আফ্রিদি।

আফ্রিদিও বাংলাদেশের ভক্তদের হতাশ করলেন না। আজ গলির ক্রিকেট শেষে সাংবাদিকদের সঙ্গে কথা বলার সময় জানালেন বাংলাদেশে খেলাটা বেশ উপভোগ করেন।

বাংলাদেশকে পাকিস্তানের বাইরে নিজের দেশ বলেও মন্তব্য করেন আফ্রিদি। তিনি বলেন, ‘বাংলাদেশে খেলাটা সব সময়ই উপভোগ করি। এটা আমার দেশের বাইরে দেশ। এখানে সম্মান পাই, মানুষের ভালোবাসা পাই। এ কারণে এখানে খেলতে ভালোবাসি, প্রতিবছর আসি।’

লালবাগ কেল্লার ঐতিহাসিক গুরুত্বের কথাও বলেন আফ্রিদি। তিনি বলেন, ‘ভালো একটা জায়গা, এটির ঐতিহাসিক তাৎপর্য আছে। ঢাকা শহর ঘুরে দেখা শুধু আমার জন্য নয়, পুরো দলের জন্য ভালো হয়েছে।’

সাংবাদিকদের সঙ্গে কথা শেষ করে আফ্রিদি টিম বাসের দিকে পা বাড়ান। যাবার সময় ভক্তদের উদ্দেশে ভালোবাসার হাত নাড়েন বারবার। ভক্তদের চিৎকারের জবাবে দেন মৃদু হাসি।